EXPECTATIVA DE VIDA EN ESTADOS UNIDOS

Un estudio de la Universidad de Columbia, en Nueva York, señala que Estados Unidos, comparado con otros doce países, se encuentra rezagado en sus intentos por aumentar la expectativa de vida de sus ciudadanos.
Los investigadores advierten que la muerte de muchos estadounidenses no se debe exclusivamente a las razones “comúnmente citadas”: obesidad, tabaquismo, accidentes de tránsito y violencia.
“Las fallas en el sistema médico estadounidense, como la atención especializada costosa y fragmentada” podrían estar jugando un papel clave en “el relativamente pobre desempeño” del país para mejorar la expectativa de vida de sus ciudadanos, explicó Peter Muennig, investigador que dirigió el estudio.

Estados Unidos
Esperanza de vida al nacer hombres/mujeres (años): 75/80
Esperanza de vida sana al nacer h/m (2003): 67/71
Gasto total en salud por habitante (2006): US$ 6.714
Gasto total en salud como porcentaje del PIB (2006): 15,3%
Fuente: OMS

Los países tomados en cuenta en el análisis fueron: Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón, Holanda, Suecia, Suiza y Gran Bretaña.
Pese a que durante décadas el gasto por persona en el área de la salud aumentó más del doble en relación con las tasas de los otros países, los avances de Estados Unidos en lo que se refiere al incremento de la expectativa de vida no han sido tan trascendentales como los logrados por las otras naciones, asevera el estudio.

Evidencia
Los investigadores encontraron que en los últimos 30 años, las tasas de supervivencia a 15 años para hombres y mujeres de 45 a 65 años cayeron en comparación con los otros países.
Al analizar los factores de riesgo entre los 13 países, el estudio refleja una diferencia muy pequeña en lo que respecta al tabaquismo. “De hecho”, explica un comunicado de la universidad, “en Estados Unidos las tasas de tabaquismo, entre 1975 y 2005, se fueron reduciendo a un ritmo más acelerado que en el resto de las naciones incluidas en el estudio”.
Los autores explican que en los otros países, el número de personas obesas aumentó más rápido entre 1975 y 2005 y que si bien los homicidios y los accidentes de tránsito han cobrado la vida de miles de estadounidenses, no son causas a las que se deba atribuir la menor expectativa de vida en el país.

De acuerdo con la organización no gubernamental estadounidense Commonwealth Fund, el estudio ofrece una “evidencia contundente de que el sistema de salud le ha fallado a los estadounidenses por años”.

Fuente: BBC Mundo

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11 Oct '10

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