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ARABIA SAUDITA

LA POLICÍA ARRESTA A 40 CRISTIANOS PAKISTANÍES
25.abr.05 (Compass) – La policía religiosa de Arabia Saudita arrestó a 40 cristianos pakistaníes mientras el grupo se reunía en privado para celebrar culto la mañana del viernes pasado en Riyadh. La reunión era un servicio unificado de oración de católicos y protestantes. Según informes, varios autos llenos de muttawa (la policía religiosa islámica) rodearon la casa, interrumpieron el sermón y procedieron a golpear a algunos de los adoradores, volcando muebles y quebrando símbolos religiosos mientras revisaban la casa. Todos los hombres, mujeres y niños presentes fueron detenidos en la estación policial de Dara y luego liberados. “Estamos muy perturbados por esta noticia,” dijo un líder eclesial de Pakistán. “¿Por qué tienen los musulmanes sauditas el derecho en todo el mundo a construir mezquitas y adorar en ellas, cuando se niegan a designar lugares de alabanza para cristianos quienes son obreros invitados en Arabia Saudita?”

LA POLICÍA ALLANA OTRA CASA CULTO
04.may.05 (Compass) – Una semana después de arrestar a 40 cristianos pakistaníes, la policía religiosa muttawa de Arabia Saudita irrumpió en otro culto de alabanza privado de cristianos extranjeros, arrestando a cinco ancianos de una iglesia de casa culto en Al-Olaya, el distrito central de Riyadh. Según informes, jeques musulmanes de alto rango participaron en el allanamiento del 29 de abril contra una congregación de 60 cristianos etíopes y eritreos, quienes se habían reunido para la oración. La muttawa confiscó las biblias personales de los adoradores y un collar con una cruz de una hermana. El contacto telefónico con sus familias se les permitió a los cinco ancianos durante los cuatro días iniciales de su encarcelación, pero ahora han sido trasladados supuestamente a las instalaciones carcelarias del Ministerio del Interior, donde se mantienen incomunicados.

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ERITREA

EL GOBIERNO MANTIENE A 16 PASTORES, 900 CRISTIANOS ENCARCELADOS
20.abr.05 (Compass) — Dieciséis pastores están entre casi 900 cristianos confirmados de estar encarcelados en prisiones y campos militares en Eritrea, según una documentada lista compilada por fuentes evangélicas en la pequeña nación africana. Solo unos cuantos de los prisioneros han sido liberados — después de firmar un compromiso para dejar de asistir a cultos religiosos. Mientras tanto, el director de la oficina del Presidente de Eritrea dijo a la Agence France-Presse el 5 de abril que los miembros de los proscritos grupos cristianos arrestados “quizás se detienen por cinco horas y después son sueltos con una advertencia.” Once iglesias protestantes, incluyendo la Adventista del Séptimo Día, han solicitado la inscripción oficial desde que fueron obligadas a cerrar hace tres años. A pesar de las aseveraciones de un oficial eritreo a la Comisión de Derechos Humanos de la ONU que su gobierno extendería pronto el reconocimiento oficial a los adventistas, “Nada ha cambiado aquí en el sitio para los Adventistas del Séptimo Día,” confirmó una fuente.

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INDIA

ACTIVISTAS HINDÚES ‘RECONVIERTEN’ A CRISTIANOS, AMENAZAN A MISIONEROS
07.abr.05 (Compass) — El grupo activista Hindú Jagran Manch alega que 700 cristianos “se reconvirtieron” el 2 de abril. Sin embargo, algunos periódicos locales decían que solo 97 participaron en la ceremonia hindú de regreso al lugar, mientras que líderes cristianos dicen que los que participaron no eran ni siquiera cristianos, sino miembros de la comunidad hindú que quizás habían asistido a reuniones cristianas una o dos veces para pedir por oración. Durante la ceremonia de reconversión, el anterior ministro del gabinete Dilip Singh Judeo amenazó a los obreros cristianos, diciendo, “Si los misioneros cristianos no dejan de convertir a la gente, nosotros tomaremos las armas.”

EMPRESARIO CRISTIANO ACUSADO DE CONVERSIÓN
14.abr.05 (Compass) — Una corte de la India ha acusado al empresario cristiano Vidya Sagaran del estado de Kerala, bajo el Código Penal Indio, con procurar las conversiones forzadas. Los estados que no cuentan con leyes contra la conversión pueden utilizar la Sección 153A del Código Penal para responder a las acusaciones de conversiones fraudulentas. El abogado de la defensa Ranjit George dijo que Sagaran fue detenido el 30 de marzo y liberado bajo fianza el día siguiente, y que las acusaciones resultaron de una disputa entre Sagaran y su vecino, Pillai. Mientras tanto, los activistas hindúes en Kerala han objetado al trabajo de grupos cristianos de socorro en las áreas afectadas por el tsunami. Dos sacerdotes católicos fueron acusados recientemente de inducir a víctimas del tsunami a convertirse al cristianismo.

ALDEANOS GOLPEAN A CRISTIANOS, INCENDIAN SALA DE ORACIÓN
15.abr.05 (Compass) — Aldeanos hindúes y musulmanes incendiaron una sala de oración y atacaron a tres miembros de la iglesia en una aldea en Kerala, India, el 1 de abril. El ataque sucedió después de que 26 personas se bautizaron en una discreta ceremonia matutina. Dos días después cuando Paul Ciniraj Mohammed, pastor de la iglesia en la aldea de Panamvilla, habló con los residentes sobre el ataque, él y su asistente Shivanandan también fueron severamente golpeados. El Dr. John Dayal, un respetado líder cristiano, confirmó una tendencia a la creciente violencia contra los cristianos en Kerala, diciendo, “Si la gente no rechaza tajantemente esta cultura de odio y violencia . . . hará un daño irreparable.”

IGLESIA QUEMADA, CRISTIANOS ATACADOS EN MANIPUR
25.abr.05 (Compass) – Líderes cristianos llevaron a cabo una reunión de emergencia en Manipur, India, el 22 de abril para planificar su respuesta a un ataque contra una iglesia en el distrito de Thoubal. El Rvdo. S. Prim Vaiphei dijo que una muchedumbre de 200 hindúes venció a un pelotón policial e incendió la Iglesia de Creyentes el 19 de abril. Los daños al edificio, aun bajo construcción después de los ataques anteriores, se estimaban en unos 445.000 rupees ($10.350 dólares). Después de un ataque similar en noviembre de 2004, las autoridades ordenaron la protección policial para la iglesia durante la fase de construcción. Los aldeanos ahora exigen a los miembros de la iglesia que abandonen el sitio o “encararían las consecuencias.”

EXTREMISTAS HINDÚES ATACAN IGLESIA, QUEMAN BIBLIAS
04.may.05 (Compass) – Una muchedumbre de casi 500 aldeanos hindúes atacó una casa culto en la aldea de Mangalwarapete, estado de Karnataka, India, el 1 de mayo. Los asaltantes molestaron a algunas de las mujeres entre las 60 personas presentes en el culto del domingo y quemaron biblias y otra literatura cristiana. La muchedumbre golpeó al Pastor Paulraj Raju de la Iglesia Cristo Rey haciéndolo sangrar profusamente. Su esposa y un anciano de la iglesia también resaltaron severamente heridos. Según el Pastor Charles Isaac del Movimiento Urbano de la Iglesia Evangélica Libre de la India, los asaltantes se identificaron como miembros del grupo fundamentalista hindú Bajrang Dal y el partido nacionalista Bhartiya Janata. Raju, todavía hospitalizado hasta recuperarse de sus lesiones, sufrió golpes a manos de la gente local en enero y luego fue arrestado por la policía debido a acusaciones de intentar convertir a hindúes.

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IRAN

CONVERTIDO CRISTIANO ENCARA LA PENA DE MUERTE
23.abr.05 (Compass) — Un iraní convertido al cristianismo viene enfrentando un juicio a muerte durante los últimos 10 días ante una corte islámica sharia en Tehrán, acusado de desertar el Islam y evangelizar a musulmanes. Hamid Pourmand, un pastor laico de las Asambleas de Dios quien se hizo cristiano hace 25 años, encara la ejecución en la horca bajo la ley iraní. Oficiales del gobierno supuestamente han declarado que los ciudadanos de Irán que cambiaron de religión antes de la revolución islámica de 1979 no estarían sujetos a la prosecución. Sin embargo, “Su esposa y familia están muy preocupados,” una fuente cercana a la familia dijo hoy a Compass, “porque nadie sabe cuál será la decisión de la corte. Él sigue rehusando negar a Cristo.” Pourmand y su esposa Arlet, quien proviene de un trasfondo cristiano asirio, tienen dos hijos adolescentes, Immanuel y David.

AUTORIDADES CAMBIAN JURISDICCIÓN DEL JUICIO POR APOSTASÍA
30.abr.05 (Compass) — Las autoridades iraníes abandonaron el juicio incipiente contra el cristiano convertido Hamid Pourmand ante una corte islámica de sharia en Terán la semana pasada, aparentemente después de que la noticia de su juicio apareció en la prensa internacional. Oficiales informaron al abogado y la familia del pastor laico protestante que él sería llevado a su ciudad natal de Bandar-i Bushehr para ser enjuiciado. Los oficiales no indicaron cuándo el prisionero sería trasladado ni cuándo su juicio empezaría. Un pastor de las Asambleas de Dios quien se hizo cristiano hace 25 años, Pourmand encara la pena de muerte bajo la ley iraní por la apostasía y el evangelismo a musulmanes. “La esposa e hijos de Hamid se sienten muy solos ahora,” una fuente dijo a Compass. “Están aislados, sin ninguna fuente de ingresos y ningún lugar para ir cuando llegue el verano.”

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JORDANIA

VIUDA CRISTIANA GANA BATALLA DE TUTELA
12.abr.05 (Compass) — Una corte de la ley islámica en Amman falló hoy a favor de la viuda cristiana Siham Qandah, revocando la tutela legal del tío musulmán de sus hijos, Abdullah al-Muhtadi, y ordenándolo a recompensarles por fondos malgastados. Al-Muhtadi se mostró incapaz de aportar la evidencia documental de sus supuestos gastos en la compra de una refrigeradora para los niños. Entonces, el Juez Zghl le quitó su tutela designada por la corte y le ordenó pagar este monto a los fondos fideicomisarios de sus pupilos. La batalla de custodia de siete años podría continuar, siendo que el ex-tutor tiene el derecho de apelar el veredicto dentro de 30 días. “¡Todavía no lo puedo creer!” Qandah dijo a Compass hoy, riendo y llorando. “Estoy tan feliz, estoy absolutamente estupefacta. Ni siquiera puedo describir mis emociones.”

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LAOS

GOBIERNO ABORDA A CRISTIANOS TRIBALES
25.abr.05 (Compass) – El gobierno de Laos ha lanzado una nueva represión contra los cristianos de la tribu Bru en el sur de Savannakhet. Fuentes han confirmado que 24 cristianos Bru fueron arrestados en la última semana de marzo. Los creyentes sufrieron golpes, los ataron a una estaca bajo un sol caliente, fueron torturados con hormigas rojas y exigidos a firmar documentos renunciando a su fe. Eventualmente 22 de los creyentes – bajo presión severa – firmaron los documentos y fueron liberados. Los otros dos siguen en la cárcel. Mientras tanto, otros cristianos que viven en el distrito de Muangphin han sido amenazados con daños serios si se reúnen para la oración o adoración.

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NEPAL

MATRIMONIO ACUSADO DE ‘CONVERTIR A MENORES FORZOSAMENTE’
05.may.05 (Compass) – La policía ha arrestado un matrimonio cristiano que dirige un orfanato en Nepal y los ha acusado de convertir forzosamente a menores de edad. Babu y Sabitri Varghese fueron llevados presos el 27 de abril después de que un ex-empleado resentido robó una foto del bautismo de un adulto y dijo a la policía que la pareja estaba bautizando a niños hindúes. Editores de un periódico local publicaron la foto y luego presionaron a los Varghese a pagarles 100,000 rupees ($2,300 dólares). Cuando el matrimonio negó hacerlo, el periódico publicó reclamos para su encarcelamiento por seis años. Babu, de 36 años, y Sabitri, de 32, están detenidos en separadas estaciones de la policía, mientras el personal del orfanato cuida a sus hijos Blesson y Benson. Algunos observadores temen que el gobierno nepalés intentaría hacer un ejemplo de la pareja para desalentar a los cristianos indios de establecer instituciones de caridad en el país.

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NIGERIA

IGLESIA OBLIGADA A MUDARSE DE SU SEDE
26.abr.05 (Compass) – La devastación causada por el conflicto religioso y hostilidad contra refugiados cristianos en el estado central de Plateau, Nigeria, ha obligado a la Iglesia de Cristo en Nigeria (COCIN) a mudar su sede. “La decisión para reubicar nuestra oficina regional y la iglesia en el pueblo de Wase fue convenido por el concilio eclesial,” el Dr. Pandang Yamsat, Presidente de la COCIN anunció en un culto de la iglesia el 24 de abril en Langtang. Fundada en 1904, la denominación es una de las iglesias cristianas dominantes en el norte de Nigeria hoy, con una membresía estimada en dos millones. Según los funcionarios de COCIN, seis de los pastores de la iglesia fueron asesinados en Wase el año pasado y más de 175 iglesias en los alrededores fueron destruidas.

DELINCUENTES QUEMAN IGLESIA POR CUARTA VEZ
02.may.05 (Compass) — Delincuentes no identificados incendiaron la Capilla Conquistadores en la ciudad de Kaduna, Nigeria, el 10 de abril, destruyendo el santuario por cuarta vez en cinco años. La congregación de Ministerios de la Palabra de Fe ha reconstruido su local de reunión después de cada ataque. El Rvdo. Ndubuisi Chiazor llevaba a cabo una reunión de ancianos en la capilla el día que se quemó. “Todos salimos de la iglesia en mi auto después de la reunión,” dijo. “Apenas ocho minutos después de que partimos, me llamaron por teléfono (y dijeron) que la iglesia había sido incendiada por algunos musulmanes. El edificio se arrasó por completo en 40 minutos.” El Rvdo. Chiazor dijo que los ataques de incendio comenzaron con la introducción de la ley sharia (islámica) en el estado de Kaduna en el año 2.000.

LA VIOLENCIA RELIGIOSO COBRA 17 VIDAS EN BENUE
09.may.05 (Compass) — Catorce cristianos estaban entre las 17 personas asesinadas en el estado central de Benue, Nigeria, después de que militantes musulmanes atacaron las aldeas de Chilakera e Imbufu el 10 de abril. Un oficial del gobierno local, Tsenongo Abancha, dijo a Compass que las tensiones entre las dos comunidades religiosas aumentaron por la violación de una estudiante cristiana a manos de dos hombres musulmanes. “Esta chica no solo fue violada, sino asesinada envenenada el 17 de marzo,” dijo Abancha. Según informes, la policía ha arrestado a nueve personas en conexión con el incidente, incluyendo familiares de la joven muerta. Mientras tanto en la ciudad de Lagos, una pelea callejera estalló cuando musulmanes acosaron a una mujer cristiana en la calle cerca de una mezquita. La pelea dejó a cuatro personas hospitalizadas con lesiones y causó daños materiales considerables.

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PAKISTAN

PASTOR Y CHOFER ASESINADOS
11.abr.05 (Compass) — Asesinos desconocidos secuestraron y brutalmente asesinaron al pastor evangélico Babar Samsoun y a su chofer y compañero evangelista, Daniel Emmanuel, el 7 de abril. Un colega de Samsoun reportó que el pastor asesinado fue “acusado de intentar convertir a musulmanes al cristianismo.” Los dos hombres venían recibiendo amenazas telefónicas que demandaban que ellos suspendieran sus actividades cristianas. Autoridades de la policía atribuyeron los asesinatos a una disputa familiar. “Manifestaciones de protesta continúan aun por el arresto de los responsables,” confirmó un líder de la iglesia local, anotando que la comunidad cristiana estaba “aprensiva y desmoralizada, siendo que siente que las autoridades no han hecho nada para protegerla de tales ataques bárbaros.” Samsoun, con 37 años, pastoreaba la congregación de la Iglesia Jesús Pan Evangelio en Yousafabad. Deja a una esposa y tres niños. Emmanuel, también en sus 30s, era soltero.

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SRI LANKA

SEGUNDA LEY CONTRA LA CONVERSIÓN PRESENTADA AL PARLAMENTO
20.abr.05 (Compass) — El Parlamento de Sri Lanka posiblemente votará la próxima semana sobre el Acta de la Protección de la Libertad Religiosa, un proyecto de ley anti-conversión propuesto por el Ministro de Asuntos Budistas. Sin embargo, el partido budista Jathika Hela Urumaya (JHU) presentó su propio Proyecto de Ley por la Prohibición de la Conversión Forzada para una segunda lectura ante el parlamento el 23 de mayo. El gobierno posiblemente postergará el voto sobre la ley inicial para permitir que el proyecto del JHU siga adelante y así “probar las aguas” con respecto a la nueva legislación. Mientras tanto, abogados de derechos humanos expresaron su preocupación por la propuesta legislación ante una reciente sesión de la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. La Srta. Asma Jahangir, Observadora Especial por la Libertad de Creencia Religiosa, ha aceptado visitar Sri Lanka en mayo.

OBSERVADORA DE LA ONU INVESTIGA LA LIBERTAD RELIGIOSA
04.may.05 (Compass) — Asma Jahangir, la Observadora Especial por la Libertad de Religión de las Naciones Unidas esta actualmente en Sri Lanka para investigar el asunto de la libertad religiosa. Jahangir se reunión con miembros de organizaciones budistas, quienes creen que los abogados occidentales de derecho religiosos fallan en apreciar la cuestión de conversión en “su apropiado contexto asiático.” El periódico Island citó al clérigo budista de mayor grado en el país diciendo que la legislación contra la conversión es un “requerimiento urgente, desde cuando los budistas se están convirtiendo a otras religiones en una forma sin precedentes.” El 4 de mayo, Jahangir se reunió con miembros de la Alianza Cristiana Evangélica Nacional de Sri Lanka (NCEASL) y con varios cristianos quienes han sufrido la persecución. La NCEASL reiteró su compromiso de trabajar por una solución justa a estos problemas a través de “dialogo y entendimiento mutuo.”

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VIETNAM

CORTE NIEGA APELACIÓN DEL PASTOR MENONITA
13.abr.05 (Compass) — El juez delegado Nguyen Xuan Phat confirmó la sentencia a tres años del Rvdo. Nguyen Hong Quang y la sentencia a dos años del evangelista Pham Ngoc Thach en una audiencia de apelación el 12 de abril. En la mañana del juicio, varias unidades de policía vestidas con equipo antimotín se desplegaban en el patio del palacio de justicia. Aproximadamente, 200 cristianos vinieron al palacio para mostrar la solidaridad con los prisioneros menonita, llevando una vigilia de oración en silencio. El 11 de abril, la Sra. de Quang fue llamada a la estación de policía del Distrito 2, donde la reprendieron por escribir y circular una petición urgente a cristianos en todo el mundo para ayunar y orar para que se haga la justicia a su esposo y los demás prisioneros menonita.

GOBIERNO LIBERARÁ A LE THI HONG LIEN
26.abr.05 (Compass) — Vietnam ha prometido liberar a la obrera de la Iglesia Menonita Le Thi Hong Lien, de 22 años, dos meses antes de cumplir su sentencia de un año de prisión. Hoy la Agence France-Presse citó a un diplomático europeo en Hanoi que anunciaba que la Srta. Lien estaría entre un grupo de 7.751 prisioneros a quienes se otorgará la amnistía especial el 30 de abril. Un diplomático americano confirmó las noticias a un representante de la Iglesia Menonita de Vietnam. Hace dos meses, Lien, quien enseñaba clases de la Biblia a los niños antes de su arresto, fue transferida al Hospital Mental Bien Hoa para recibir tratamiento por los efectos de la tortura en la prisión. Según visitantes quienes la vieron allí, su cuerpo muestra signos de severo abuso y ella tiene dificultad al usar su mandíbula, que fue fracturada por los golpes.

LE THI HONG LIEN LIBERADA
29.abr.05 (Compass) — Las autoridades vietnamesas liberaron a la maestra bíblica de niños Le Thi Hong Lien del Hospital Mental Bien Hoa ayer. Su inesperada liberación ocurrió dos días antes del cumplimiento de su sentencia como parte de un programa especial de amnistía. Una delegación de 15 personas recogió a Lien en el Centro II en Ho Chi Minh City poco antes del mediodía. “La Srta. Lien exhibió gozo al ser saludada por su familia y por el comité de la Iglesia Menonita de Vietnam,” decía una nota de prensa de la iglesia. Tanto Lien como su padre rehusó firmar un papel de amnistía indicando “la liberación antes de terminar sentencia” porque incluía una cláusula diciendo que su castigo fue justo. Según informes, la Srta. Lien, de 22 años, padecía severas torturas y el abuso mientras que permaneció en la Prisión Chi Hoa.

OFICIALES IRRUMPEN REUNIÓN MENONITA, ARRESTAN A CRISTIANOS
03.may.05 (Compass) – Después de solo dos días de libertad, la prisionera de conciencia Le Thi Hong Lien fue arrestada por asistir a un estudio bíblico con otros creyentes cristianos el 1 de mayo en la casa del pastor encarcelado Nguyen Hong Quang. Un “equipo de trabajo” de unos 30 oficiales locales llegó a la residencia, que sirve como sala de reuniones para la Iglesia Menonita de Vietnam en el Distrito 2, Ho Chi Minh City. Cuando la Sra. de Quang salió a hablar con ellos, una cantidad de oficiales de la policía la pasó, apresurándose para entrar en la casa y demandando bulliciosamente que se suspenda toda actividad religiosa. Ordenaron a todos a ir a la estación de policía local para ser interrogados. Un oficial particularmente abusivo dijo que tenía órdenes de perseguir a los cristianos hasta que no frecuentaran más la casa de los Quang para alabar. Lien se quedó en silencio durante la interrogación, aun cuando la amenazaron físicamente. La liberaron a las 10:30 p.m. junto a otros del grupo. Según informes, ella regresó a la casa Quang agotada y aterrorizada.

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Fuente: Compass Direct

14 May '05

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